Теперь-то многие лишь хмыкнут: что это, мол, за соцреализм?

В самом деле, иллюстрации Игоря Ильинского если чем и поражают, то, в первую очередь, безукоризненно выверенной перспективой, идеально пропорциональными фигурами, предельным жизнеподобием нарисованного мира. Только такому художнику и можно было доверить изображение вождя мирового пролетариата.

Долгие годы Игорь Ильинский прилежно работал над оформлением многочисленных, но до отвращения однообразных книг о В.И.Ленине. Не очень важно даже, кто был их автором, — З.Воскресенская, С.Виноградская, А.Кононов, С.Михалков или сама Надежда Константиновна Крупская — Ленин везде был таким, каким и положено быть божеству: мудрым, всепонимающим и будто сошедшим с официальных портретов.

Обширная «лениниана» скрывает под собой другого Ильинского — художника-эрудита, мастера достоверной детали, глубокого знатока различных исторических эпох, имеющего склонность к литературе остросюжетной, приключенческой. Он иллюстрировал первое издание «Страны Багровых Туч» братьев Стругацких, «Кортик», «Бронзовую птицу» и «Приключения Кроша» Анатолия Рыбакова, исторические повести Ольги Гурьян и Любови Воронковой, автобиографическую трилогию Александры Бруштейн «Дорога уходит в даль…». А «Робинзона Крузо» Д.Дефо, «Остров сокровищ» Р.Л.Стивенсона и «Всадника без головы» Майн Рида можно по праву назвать лучшими его работами.